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La leptospirose chez le chien : causes, symptômes, soins et prévention

Qu’est-ce que la leptospirose ? Quelles en sont les causes ? Comment se transmet-elle à l’humain ? Quels risques pour mon chien et moi ? Comment la soigner et s’en prémunir ? Nous vous expliquons tout sur la leptospirose dans cet article de blog ! 

Qu’est-ce que la leptospirose ? 

La leptospirose est une maladie bactérienne, c’est-à-dire qu’elle est déclenchée par la présence d’une bactérie : la leptospira. Cette maladie est une zoonose, une maladie que les animaux peuvent transmettre aux humains. Potentiellement mortelle (dans 5 à 20 % des cas), elle est présente partout dans le monde, mais plus particulièrement dans les pays humides, en été et en automne. En France, on compte environ 300 cas chez l’humain par an. Les chiens peuvent être touchés à tout âge. 

Les causes de la leptospirose 

La bactérie responsable de la leptospirose est très répandue. Sa transmission se fait bien souvent par les urines d’un animal porteur, dans une eau stagnante. C’est à travers une plaie cutanée que la bactérie pénètre dans l’organisme. Les rats sont couramment porteurs de la bactérie, responsables de la transmission aux chiens, qui lui-même peut le transmettre à l’homme. 

Après avoir été infecté, le chien peut être porteur sans montrer de symptôme de maladie pendant un long moment. En cas de manque d’hygiène, la famille peut être infectée par le chien et être exposée à un risque de maladie grave. La maladie est parfois mortelle, pour le chien comme pour l’homme. 

Les symptômes du chien souffrant de leptospirose

Les symptômes chez le chien sont assez variables. Il peut ne présenter aucun symptôme, ou ceux-ci peuvent être peu prononcés. Il peut également présenter une forme de maladie qui entraîne rapidement vers la mort. Le plus souvent, la maladie évolue lentement et est moins grave. 

Parmi les signes les plus courants, on observe souvent : 

  • une fièvre importante
  • des vomissements et des diarrhées, avec parfois la présence de sang 
  • des signes de déshydratation
  • une coloration tirant vers le jaune, typique de la leptospirose (à cause des lésions hépatiques)
  • des urines plus foncées
  • afflux sanguin dans les muqueuses (congestion)
  • une immobilité léthargique
  • une insuffisance rénale aiguë
  • un risque de décès de l’animal

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Comment diagnostiquer une leptospirose ?

À cause de sa ressemblance avec d’autres pathologies, d’origine bactérienne ou non, la leptospirose présente très peu de signes cliniques véritablement différenciants. L’infection étant facilement transmise, et le traitement se devant d’être approprié, nous pouvons vous demander de réaliser des tests diagnostiques. 

Pour confirmer la présence de la bactérie Leptospira dans l’organisme, il existe deux méthodes : 

  • observer la présence de la bactérie dans les urines au microscope
  • détecter les anticorps dirigés contre cette bactérie dans le sang

Cette deuxième méthode est la plus efficace pour confirmer l’infection le plus rapidement possible. 

Quel traitement pour la soigner ? 

Maladie bactérienne, la leptospirose se traite grâce à des antibiotiques. La bactérie en elle-même n’est pas difficile à faire disparaître. En revanche, les lésions provoquées aux organes par la maladie nécessitent un traitement spécifique. Ainsi en cas de leptospirose, nous prescrivons : 

  • un traitement antibiotique
  • une réhydratation de l’animal grâce à un soluté dont la concentration en sodium doit être particulièrement surveillée
  • un traitement analgésique, antispasmodique et antidiarrhéique pour gérer les symptômes (douleurs, vomissements et diarrhées)
  • un traitement pour limiter les lésions sur les organes touchés par la maladie
  • des soins permettant au chien de conserver un certain confort et une bonne hygiène

Si votre chien guérit lentement, ne vous inquiétez pas. Il est habituel de voir des animaux qui connaissent par la suite de légères crises. Votre chien devrait sans trop de difficulté retrouver une bonne santé, même si quelques lésions rénales peuvent perdurer. Durant quelques semaines, on retrouvera la bactérie dans les urines, ceci est tout à fait normal. 

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Comment prévenir la leptospirose ? 

La meilleure manière de protéger votre chien et votre famille de la leptospirose est de vacciner votre animal. Bien souvent, le vaccin contre cette maladie se trouve dans la première série de vaccins du chiot. Si l’immunité est efficace, elle dure assez peu de temps. C’est pourquoi le rappel est nécessaire chaque année. En Europe, votre chien peut être vacciné contre les deux types de bactérie les plus courants. La protection contre les autres formes de bactérie leptospira n’est pas efficace donc le risque peut perdurer. 

Si vous souhaitez faire participer votre compagnon canin à une exposition, ou si vous avez besoin de le faire séjourner dans une pension, celui-ci doit obligatoirement avoir ses vaccins à jour. 

La bactérie se développe dans les zones humides, à l’ombre du soleil et sous une température inférieure à 20 °C. Veillez donc à éloigner votre chien des zones qui présentent ces caractéristiques, surtout si des rats peuvent y avoir accès. La bactérie se transmet par l’intermédiaire de plaies cutanées, prenez donc garde (lorsque vous caressez votre chien) à ne pas exposer une éventuelle plaie de votre main, sur la peau de votre animal notamment sur la zone du train arrière.